記者王以瑾/苗栗報導.攝影

人為財死,鳥為食亡,而螳螂則是願意為了魚水之歡而獻上生命,被性伴侶咬死的雄螳螂不但能夠完成最完美的射精,牠的身體也成為孕育下一代的養份,鞠躬盡瘁的程度,還有誰能超越?這是在苗栗農改場農業發展運籌中心聽來的,讓人驚嘆的生態故事。

苗栗農改場GPS衛星定位

農業發展運籌中心,一個讓人摸不著頭緒的名字,其實是指苗栗農改場裡的展覽園區,如果不經人介紹,實在沒想到農改場裡竟有一個佔地廣大的展覽園區,這園區裡設有多個展覽館,包含農業成果、農村文化、蜜蜂、天敵及夜間昆蟲、蠶業文化、釀酒、休閒昆蟲展示區及植物展示區。螳螂的故事,是屬於天敵及夜間昆蟲展區。



若要減少農藥過度使用,利用天敵的「生物防治」是最佳方法,苗栗農改場是全台研究天敵培養的重鎮,如瓢蟲、草蛉、椿象、螳螂,都被選為研究培養的物種,牠們也負責不同的害蟲,其中以螳螂的「功效」最好,因為牠的體型大、食量大,而且比較不挑食。

一場性愛遊戲正要達到最高潮時,卻被性伴侶一口咬掉頭部,這是什麼樣的恐怖交易?研究人員表示,雄螳螂頭部的中樞神經有抑制射精的作用,失去了頭部反而能確保精液流入雌螳螂體內讓卵子受精;雌螳螂回頭反咬雄螳螂,從頭一直啃到腹部,即使此時牠們的尾部還緊緊交纏……

逛完農改場幾個展覽館,遊客最常問的問題就是「可不可以買蠶絲被、蜂蜜?或者買瓶酒也可以!」,蜜蜂、蠶絲、釀酒是最受歡迎的展區,而民眾也厭倦老是被騙買到假貨,可惜這裡是研究單位只做展示,並不提供任何商品買賣。


(圖/兩層樓的巨大花園底部有多種昆蟲模型,這裡也是天敵與夜間昆蟲館的範圍。王以瑾攝影)

蜜蜂展示區、天敵與夜間昆蟲展示區,是同一棟建築物的上下樓層,這裡也是遊客取景最多的地方,直通兩個樓層的人造大花園,蜜蜂在上層忙著採蜜,向下看向1樓,螳螂、甲蟲、瓢蟲等昆蟲則在花的根部盤算著如何滿足口腹。

蜜蜂展示區從蜜蜂的種類說起,再談到養蜂、授粉以及與蜂蜜相關的各種產品,並教你如何辨識真假蜂蜜;天敵區主要是介紹「生物防治」,而夜間昆蟲區則有螢火蟲、鍬形蟲、獨角仙等活體或標本。

現在不容易買到台灣產的蠶絲品,不過,台灣蠶業發展得很早,從1886年劉銘傳擔任台灣巡撫時就開始倡導農家栽桑養蠶,1973年政府還曾經輔導設置蠶業生產專區專攻外銷,可惜1991年之後受限於成本無法與國外競爭,蠶業因此落沒,苗栗曾是台灣蠶業的重鎮,當時研發的重責大任就落在苗栗農改場,即使現在蠶業落沒,農改場還是保留有136個蠶種,只不過,過去需要的是不易生病會產出好蠶絲的品種,現在蠶的用途轉換為製造疫苗蛋白的生物工廠,反而需要很會生病的蠶種。


(圖/苗栗農改場是台灣蠶業研究的重要據點。王以瑾攝影)


(圖/蠶絲品大家很熟悉,但利用蠶繭做成的蠶繭花就稀奇了吧?王以瑾攝影)


(圖/釀酒實驗室有著可愛的外觀。王以瑾攝影)

廢止菸酒專賣制度之後,台灣各地都出現了民營酒廠,為了協助轄區內業者提升技術,農改場特別增設「釀酒實驗室」,已申請專利的「串香蒸餾」設備,成功地將原料的香氣留住,芋頭、甘藷、蜂蜜、梅子等原料,在製酒的蒸餾過程中常因高溫蒸煮而失去香味,這套專利設備克服了一直以來的難題。

農業發展運籌中心展覽內容廣泛而豐富,但若自行參觀,走馬看花,收獲有限;導覽費用800元,40人為上限。

苗栗農改場GPS衛星定位http://bloguide.nownews.com/vivianwang

農業發展運籌中心
苗栗縣公館鄉館南村261號
037-222111
9:00~17:00(週六團體預約,週日休館)
門票50元

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